Vivid Sydney VS Fete des Lumières in Lyon

After two weeks of dazzling lights and laser shows Sydney’s Vivid closed last night. Vivid has an uncanny resemblance to another event in France, also happening in Winter and located in my hometown: la Fête des Lumières (or Festival of Lights) in Lyon.

Après deux semaines de spectales laser/son/lumière Vivid Sydney a éteint ses LED hier soir. C’est une manifestation qui ressemble tellement à la Fête des Lumières lyonnaise qu’il fallait que je vous en parle!

Vivid Sydney - Opera House

Vivid Sydney – Opera House

If both events are very similar – light shows, projections on the facade of public buildings, crazy crowds they have a very different history. Lyon’s celebration has a religious meaning and is 150 years older (which is still pretty young for a tradition in Europe !). Following the inauguration of a statue of Mary on the hills of Fourvière next to the future site of the Basilica of Notre-Dame-de-Fourvière (or as my dad likes to call it “the lying down elephant”) people were invited in the streets by catholic authorities to celebrate.

Les deux événements se ressemblent beaucoup: projections sur les façades de bâtiments publics, spectacles de lumière et foules enthousiastes mais leur histoires sont très différentes. Les Illuminations lyonnaises ont été créées au XIXème siècle par les Catholiques pour fêter l’inauguration de la statue de la Vierge sur la colline de Fourvière (près du futur lieu de “l’éléphant sur le dos” comme dirait mon papa).

Vivid Sydney - Museum of Contemporary Art

Vivid Sydney – Museum of Contemporary Art

When I was a kid carefully setting up the candles on the edge of our windows was the highlight of the Festival of Lights (“illuminations”). It was a very exciting time: you would collect yogurt glass containers, paint them and on the 8th of December you would go to sleep with the flickering light of candles behind the window’s shutters.

Quand j’étais petite la Fête des Lumières c’était collectioner les pots de yaourt en verre, les peindre et le 8 décembre les déposer sur le rebord de sa fenêtre pour s’endormir avec le reflet de la flamme des lumignons à travers les volets (je suis un peu poète n’empêche).

Vivid Sydney - Hundreds and Thousands

Vivid Sydney – Hundreds and Thousands

In the past fifteen years – and to some people’s dismay – the Festival of Lights in Lyon has slowly become a huge touristic attraction with more than 4 million visitors and a city completely chock-a-block for 4 nights.

Les 15 dernières années (et au grand desespoir de certains) la Fête des Lumières est devenue une attraction touristique monstre avec plus de 4 millions de visiteurs and une ville complètement remplie pendant 4 soirs.

Vivid Sydney - Opera House

Vivid Sydney – Opera House

On the other side of the world Vivid was created 5 years ago in 2008 – and it lasts for nearly 3 weeks and include conferences, aquatic show (by a French company!) and laser displays. It’s like Sydney wanted to say to Lyon: “Yes not a bad idea.., But we can do it BIGGER!” and went with creating interactive displays on the Harbour Bridge.

De l’autre côté du monde Vivid a été créé il y a tout just 5 ans et dure environ 18 jours. Il y a des conférences, un spectacle aquatique (fait par une entreprise française!), des expositions… C’est un peu comme si Sydney avait voulu dire à Lyon “Ouais pas mal ton idée…. Nous on va faire ça en plus grand!” et du coup a illuminé l’énorme pont de Sydney.

Vivid Sydney - Walsh Bay

Vivid Sydney – Walsh Bay

I found Vivid much more family-friendly (maybe a bit too family-friendly?), less crazy (around 500,000 visitors over that 18 days period, compared to Lyon’s 4 million over 4 nights! I have terrible memories of the crowd on Place des Terreaux). What makes the charm of the revamped Lyon’s Festival of Lights is the contrast between old buildings and new technologies, lasers, and how artists play with that striking difference. Of course unfortunately you don’t have with Sydney – but they did some cool stuff on the Customs House’s facade.

J’ai trouvé que Vivid était beaucoup plus orienté “famille” (peut-être un peu trop?) moins bondé (il y a un différence entre 500 000 visiteurs sur 18 jours et 4 millions sur 4… J’ai des souvenirs cauchemardesques de la place des Terreaux). Ce qui fait le charme de la Fête des Lumières lyonnaise c’est le contraste entre les vieux bâtiments haussmaniens et les nouvelles technologies utilisées, les lasers et la façon dont les artistes jouent avec ce clash. Bien sûr c’est difficile de jouer sur jouer sur les mêmes ressorts à Sydney (même si on a eu King Kong sur la vieille Customs House 1845 tout de même!)

Vivid Sydney - Customs House's Gorillas

Vivid Sydney – Customs House’s Gorillas

On Sydney’s side the Opera House is such an amazing blank canvas and they have the perfect natural water amphitheatre in Darling Harbour. They also put a lot of focus on installations with some sort of interaction with visitors: pressing buttons, flowers that light up according to the noise around them, moving mirrors… Which probably make it so successful and adapted to children.

A l’avantage de Sydney: la merveilleuse façade blanche de l’Opéra, l’amphithéatre “naturel” autour de la baie de Darling Harbour. Ils ont axé les installations vers l’intéractif: les gens peuvent appuyer sur des boutons pour changer les couleurs, faire du bruit pour que les fleurs s’ouvrent, se regarder dans des mirroirs mouvants… ce qui je pense fait le succès de l’événement pour les enfants.

About these ads

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s